Camille et Lucile Desmoulins

Un portrait minutieux, sensible et complet d’un couple de révolutionnaires méconnus et par certains aspects atypiques, Camille et Lucile Desmoulins, républicains et défenseurs acharnés de la liberté.

Par JÉRÉMIE BANEL, Librairie Fontaine Victor Hugo, Paris

Il est peut-être le moins connu des révolutionnaires célèbres. Quant à elle, suivant en cela le triste mais fréquent devenir historique féminin, elle a pour ainsi dire rejoint les silences de l’Histoire. Mobilisant un important corpus de textes et de sources, Hervé Leuwers, à qui l’on doit déjà une biographie de Robespierre (Pluriel), leur redonne ici toute leur place. Jouant à merveille avec les différents registres, politiques, culturels, intimes, etc., il dépeint avec précision le tourbillon révolutionnaire, l’enthousiasme des premiers instants (dont ils furent des précurseurs), l’échafaud, ainsi que l’intense activité intellectuelle qui accompagne la Révolution et dont nos deux protagonistes sont des acteurs essentiels. La défense du journalisme et la liberté naissante de la presse sont ici au cœur de leurs combats, en sus d’une action politique. Se revendiquant à juste titre de l’histoire des sensibilités telle qu’elle se pratique de plus en plus, il offre également un beau portrait de couple dans ce xviiie siècle finissant. C’est assurément la grande force de ce livre qui propose non pas deux biographies croisées, ni celle du grand Homme et de son épouse à ses côtés, mais celle d’un couple, au demeurant fort lié et attachant. Attachés l’un et l’autre à une République idéale pour toutes et tous, ils paieront de leur vie et à quelques jours d’écart leurs positions plus modérées et leur proximité avec Danton. Par-delà leurs destins singuliers, l’importance cruciale de leur engagement en faveur d’idéaux qui sont encore les nôtres, ce beau livre est aussi et surtout une exploration de comment l’on vit, pense, aime, se révolte, mais aussi meurt en Révolution. Pour « une République que chacun eût adoré ».

Lu et conseillé par :

  • Librairie Fontaine Victor Hugo à Paris Jérémie BANEL